Les opérateurs militaires américains et européens de l'avion de combat F-35 à capacité d'évitement radar ont convenu de collaborer plus étroitement pour réduire les coûts d'exploitation des nouveaux avions de guerre. Les frais de fonctionnement ont été un gros problème lorsque des hauts responsables militaires des États-Unis, d'Israël et des pays utilisateurs des F-35 en Europe - Grande-Bretagne, Italie, Norvège, Danemark, Turquie, Pays-Bas - se sont rencontrés en Allemagne la semaine dernière. «Nous avons discuté de l'importance de veiller à ce que les coûts futurs, en particulier pour le maintien en puissance, soient réduits au minimum afin de réduire les achats futurs», a déclaré le colonel Leslie Hauck de l'armée américaine. Le siège de l'US Air Force en Europe, a déclaré à Reuters. Le général David Goldfein, chef d'état-major de l'armée de l'air américaine, a lancé cette année un effort important pour faire baisser les coûts de vol et de maintenance des avions Lockheed Martin Corp Selon des experts, l'armée de l'air - le plus gros acheteur du F-35 - pourrait réduire ses achats prévus de 1 763 avions, à moins que cela ne réduise le coût de l'avion de chasse le plus avancé au monde. Le dernier rapport d'acquisition du programme, établi par le Pentagone, établit le coût par heure de vol du F-35 à environ 30 000 dollars par heure de vol en 2012, contre environ 25 500 dollars par heure pour un chasseur F-16 plus ancien. Les variations du coût du carburant pourraient augmenter cette somme en dollars corrigés de l'inflation. Le coût d'achat de nouveaux avions a baissé et devrait atteindre 80 millions de dollars par avion d'ici 2020, mais des efforts supplémentaires sont nécessaires pour réduire les coûts d'exploitation des avions, a déclaré Hauck. Il a déclaré que l'armée de l'air voulait réduire ses coûts de fonctionnement de 38%. Il a indiqué que les chefs d'équipage des pays utilisateurs avaient discuté de la question lors du Royal International Air Tattoo, le plus grand salon aéronautique au monde, en Angleterre, en juillet. Le bureau du programme F-35 du Pentagone a déclaré la semaine dernière qu'il compilerait et distribuerait des informations des utilisateurs sur les procédures de maintenance, les besoins en personnel et d'autres paramètres clés. «Nous pouvons faire certaines choses avec notre groupe. Mais il n'existe pas un bon mécanisme pour partager les leçons apprises », a déclaré Hauck, notant que son bureau s'attachait également aux utilisateurs de F-35 en Asie - Japon, Australie et Corée du Sud - pour leur contribution. Les alliés auront ensemble 64 F-35 en Europe d'ici 2019 et 550 d'ici 2034, a déclaré le général Tod Wolters, chef des forces aériennes américaines et de l'OTAN en Europe, lors de la réunion de la semaine dernière. Les premiers F-35 américains devraient arriver en 2021. Pour plus d'informations, allez sur le site de ce de baptême en L-39 à La Roche sur Yon et retrouvez toutes les infos.